Version en français de l’article (NL-versie hieronder op deze pagina)

En période de conflit, on doit donner la priorité aux employés: Belrim VP Leeman.

La protection des employés devrait être la priorité pour des sociétés qui cherchent à gérer les risques et les expositions liés à la guerre en Ukraine, selon Carl Leeman, directeur des risques de la société internationale de logistique et opérateur portuaire Katoen Natie, et vice-président de l’association belge de gestion des risques Belrim Katoen Natie, dont le siège social est situé en Belgique, compte 150 entités juridiques dans le monde entier, mais n’a aucun actif ni aucune activité en Ukraine ou en Russie, même si elle possède des entreprises dans les pays voisins, à savoir l’Estonie, la Moldavie et la Pologne.

Cela comprend plus de 200 employés de soutien informatique basés à Chisinau, la capitale de la Moldavie. Bien que le conflit n’ait pas dépassé les frontières de l’Ukraine pour le moment, cela reste une possibilité et par conséquent, l’entreprise s’est concentrée sur la mise en place d’un plan d’évacuation pour ces employés. « C’est une situation imprévisible, nous avons déjà déménagé certains de nos employés et nous avons un plan d’évacuation détaillé pour les autres », explique Leeman. « On conseille aux employés d’avoir un sac prêt avec toutes les dispositions nécessaires pour partir au pied levé. » La société a aussi formulé un plan de communication en cas de panne des réseaux mobiles et télécoms. La décision définitive d’évacuer sera prise par les employés eux-mêmes sur les conseils des ambassades locales, dit Leeman. « En période de conflit, il ne suffit pas de s’appuyer sur les informations des médias internationaux », dit-il.

La société a déjà vécu une expérience similaire en Côte d’Ivoire, dit Leeman. «Parfois, le conflit est plus localisé que dépeint dans les médias, et alors le danger peut s’aggraver avec le temps, une fois que l’attention des médias internationaux a diminué. »

Au milieu de toute cette incertitude, le plus important c’est de donner des instructions claires aux employés, dit Leeman. « Il se peut que vous ne puissiez pas faire grand-chose pour protéger vos actifs, c’est pourquoi vous devriez vous concentrer sur vos employés et vous assurer que vous pouvez continuer à payer leur salaire et qu’ils aient accès à la nourriture et au logement. Pour cela, il faut maintenir une communication quotidienne et rassembler une équipe capable de prendre des décisions rapidement si la situation s’aggrave. »

Les entreprises doivent également faire face à l’impact des sanctions. Contrairement aux risques immédiats et tangibles pour les employés et les biens, l’impact des sanctions est beaucoup moins certain ou clair. « La situation change parfois au quotidien, avec à la fois de nouvelles sanctions de la part de l’Occident ou de nouvelles lois locales en Russie. Ce n’est pas toujours facile à suivre et il n’est pas non plus facile de trouver des liens éventuels entre les personnes sanctionnées et leur implication éventuelle dans certaines entreprises. En plus, sur la liste des produits à double usage sanctionnés, il semble y avoir des points de vue différents dans certains cas », dit Leeman.

En outre, de nombreuses entreprises ont publié des déclarations annonçant leur intention d’examiner leurs liens avec les entités russes et de liquider leurs activités basées en Russie. Mais ces annonces manquent souvent de détails en ce qui concerne les délais. « Il me semble qu’il y a beaucoup de déclarations, mais il reste à voir quelle sera la réalité.
Nous entendons parler de rachats par la direction pour se débarrasser des propriétaires russes, mais combien de temps ce processus prendra-t-il et y aura-t-il encore des relations indirectes avec des individus sanctionnés ? » demande Leeman. Même avant la guerre, le respect des sanctions était déjà complexe. Les entreprises font également la distinction entre les entités publiques et privées, et le lieu où l’entreprise est basée, afin de déterminer quelles règles sont applicables. Heureusement, il existe un consensus international sans précédent sur les mesures les plus importantes. C’est donc un peu plus facile pour les multinationales, mais de nombreuses questions restent pour les gestionnaires de risques, les équipes financières et les responsables de la mise en conformité. Par conséquent, les gestionnaires de risques doivent faire tout leur possible pour rester aussi informés que possible, mais aussi pour veiller à ce que toutes les actions concernant les contreparties qui pourraient potentiellement faire l’objet de sanctions soient enregistrées, au cas où elles devraient être signalées aux régulateurs ou aux autorités gouvernementales.

Enfin, nous devons éviter la possibilité qu’en quittant massivement la Russie, nous n’ouvrions pas la voie à la Chine pour prendre le contrôle, à un prix ridicule, de tout ce que les pays occidentaux ont laissé derrière eux. Malheureusement, les assureurs sont également confrontés à un environnement incertain quant aux couvertures en place actuellement. Dans certaines régions, les exclusions de guerre sont entrées en jeu. Pendant ce temps, il y a toujours des problèmes avec les politiques d’interruption des activités (IA) et, plus précisément, l’IA non contingente. « Même avant l’invasion de l’Ukraine, l’IA avait fait l’objet d’intenses débats dans l’industrie en raison de l’impact du Covid, et c’est d’autant plus le cas maintenant avec les sanctions et la rupture de la chaîne d’approvisionnement qui pourraient avoir un impact sur certaines opérations », explique Leeman. « Certaines entreprises sont à court d’approvisionnement et doivent cesser leurs activités. Et nous avons déjà vu des assureurs de transport réclamer des exclusions pour cause de guerre. Entre-temps, des navires ont été bloqués dans la mer Noire », ajoute-t-il.

Malheureusement, les assureurs et les courtiers ne sont pas en mesure d’offrir beaucoup de conseils aux gestionnaires de risques en ce moment, dit Leeman. « Ils devront d’abord déterminer les conséquences exactes des sanctions, des nouvelles lois locales et de la situation de guerre dans certaines régions, avant de conseiller, car la situation est trop floue à ce stade. « Pour les grands groupes, l’une des couvertures les plus importantes dont les entreprises ont besoin, l’IA contingente sans dommages, était déjà difficile à obtenir avant la crise ukrainienne ; maintenant, cela deviendra probablement encore plus difficile », conclut Leeman.

 

Nederlandse versie van het artikel

Risk manager Carl Leeman: ‘Werknemers moeten centraal staan in tijden van conflict’.

Als bedrijven hun risico’s en blootstellingen als gevolg van de oorlog in Oekraïne willen beheren, moet de nadruk in de eerste plaats liggen op de bescherming van de werknemers, zegt Carl Leeman, chief risk officer bij de internationale logistieke onderneming en havenexploitant Katoen Natie en vicevoorzitter van de Belgische vereniging voor risicobeheer BELRIM.

Katoen Natie heeft haar hoofdkantoor in België en heeft 150 rechtspersonen over de hele wereld, maar heeft geen activa of activiteiten in Oekraïne of Rusland. Maar het heeft wel bedrijven in de buurlanden Estland, Moldavië en Polen.

Hier werken onder andere meer dan 200 IT-ondersteunende personeelsleden die in de Moldavische hoofdstad Chisinau zijn gevestigd. Hoewel het conflict zich nog binnen Oekraïne afspeelt, blijft de mogelijkheid bestaan dat andere landen betrokken raken. Dus heeft Katoen Natie een evacuatieplan voor haar Moldavische werknemers opgesteld.

“De situatie is onvoorspelbaar, dus hebben we al een deel van onze werknemers verplaatst en is een gedetailleerd evacuatieplan opgesteld voor de achterblijvers”, zegt Leeman. “Dit betekent onder meer dat werknemers het advies hebben gekregen om een tas bij de hand te houden met alle noodzakelijke voorzieningen, zodat zij op elk moment kunnen vertrekken.”

Het bedrijf heeft ook een communicatieplan ontwikkeld mochten mobiele en telecomnetwerken uitvallen.

Uiteindelijk zal het besluit om te evacueren door de werknemers zelf worden genomen en afhangen van het advies van plaatselijke ambassades, aldus Leeman. “In tijden van conflict is het niet genoeg om te vertrouwen op informatie van internationale media”.

Het bedrijf had een soortgelijke ervaring in Ivoorkust, zegt Leeman. “Soms is het conflict lokaler dan in de media wordt afgeschilderd, en dan kan het gevaar na verloop van tijd escaleren als de aandacht van de internationale media eenmaal is afgenomen.”

Te midden van al deze onzekerheid is het belangrijkste wat je kunt doen je werknemers duidelijke instructies geven, zegt Leeman. “Er is misschien weinig wat je kunt doen om je bezittingen te beschermen, dus moet de aandacht uitgaan naar je werknemers en moet je ervoor zorgen dat je hun salaris kunt blijven betalen en dat zij toegang hebben tot voedsel en onderdak. Dat betekent dagelijks communiceren en een team samenstellen dat bevoegd is snelle beslissingen te nemen als de situatie escaleert.”

Ondernemingen moeten ook rekening houden met de gevolgen van sancties. In tegenstelling tot de acute en tastbare risico’s voor werknemers en eigendommen is het risico van sancties veel minder zeker en duidelijk. “De situatie verandert soms dagelijks, zowel als gevolg van nieuwe sancties vanuit het westen als door nieuwe plaatselijke wetten in Rusland. Dit is niet altijd gemakkelijk te volgen en het is ook lastig om eventuele connecties te zien tussen personen waartegen sancties zijn opgelegd en hun uiteindelijke betrokkenheid bij bepaalde bedrijven. Ook over de lijst van gesanctioneerde duale producten lijken in sommige gevallen verschillende opvattingen te bestaan”, zegt Leeman.

Voorts hebben bedrijven verklaringen afgelegd waarin zij aankondigen hun relaties met Russische entiteiten te herzien en bestaande in Rusland gevestigde activiteiten af te bouwen. Maar nadere informatie over tijdspaden ontbreekt vaak in deze aankondigingen.

“Ik heb de indruk dat er veel verklaringen worden afgelegd, maar dat nog maar moet worden afgewacht hoe de realiteit zal zijn.

Er wordt gesproken over management buy-outs om van Russische eigenaars af te komen, maar hoe lang zal dat proces duren en zullen er dan nog steeds indirecte relaties zijn met gesanctioneerde personen?” zegt Leeman.

De naleving van de sancties was vóór de oorlog al ingewikkeld. Ondernemingen maken ook een onderscheid tussen openbare en particuliere ondernemingen en waar de onderneming is gevestigd om te bepalen welke regels van toepassing zijn.

Gelukkig bestaat er een ongekende internationale consensus over de belangrijkste sanctiemaatregelen. Dit maakt het voor multinationals iets gemakkelijker, maar er zullen nog veel vragen overblijven voor risk managers, financiële teams en compliancemanagers.

Daarom moeten risk managers hun uiterste best doen om zo goed mogelijk geïnformeerd te blijven, maar er ook voor zorgen dat alle acties met betrekking tot tegenpartijen die mogelijk aan sancties onderworpen kunnen zijn, worden geregistreerd voor het geval deze aan toezichthouders of overheidsinstanties moeten worden gemeld.

Tenslotte moeten we voorkomen dat we door massaal uit Rusland te stappen de weg vrijmaken voor China om tegen een belachelijke prijs alles over te nemen wat de westerse landen hebben achtergelaten.

Helaas hebben verzekeraars ook te maken met een onzekere omgeving, en dit maakt het voor hen moeilijk om enige zekerheid te bieden omtrent de dekkingen die daadwerkelijk van kracht zijn.

Op sommige gebieden is er sprake van uitsluitingsclausules voor oorlog. Intussen blijven er problemen bestaan met het beleid inzake business interruption en met name niet-voorwaardelijke BI.

“Al voor de invasie in Oekraïne was business interruption het onderwerp van hevige discussies in de sector vanwege de impact van Covid en dat is nu nog meer het geval, aangezien de impact van sancties en de verstoring van de supply chain gevolgen zouden kunnen hebben voor bepaalde activiteiten”, aldus Leeman.

“Sommige bedrijven hebben geen voorraad meer en moeten hun activiteiten stopzetten. En we hebben al gezien dat transportverzekeraars om uitsluitingen vragen in verband met de oorlog. Intussen zijn zeeschepen in de Zwarte Zee geblokkeerd.

Helaas kunnen verzekeraars en makelaars risk managers op dit moment niet veel houvast bieden, zegt Leeman. “Zij zullen eerst de precieze gevolgen voor hun verzekeringspolissen moeten uitzoeken van de sancties, de nieuwe lokale wetten en de oorlogssituatie in sommige gebieden voordat zij advies kunnen geven, omdat de situatie op dit moment nog te onduidelijk is.

Voor grote groepen was een van de belangrijkste dekkingen die bedrijven nodig hebben, namelijk voorwaardelijke business interruption ten gevolge van een niet-materiële schade, al moeilijk te krijgen zonder deze Oekraïne-crisis, nu zal dat waarschijnlijk nog moeilijker worden.”

 

Source: Commercial Risk Online

in Dutch: CR-Leeman-NL-280322

in French : CR-Leeman-FR-280322

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